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纽约范儿

美国特有的“小费”文化

刘裘蒂:美国小费文化表面随兴,却隐含强制性。它鼓励越来越夸张的期望值,消费者不屈服便会无辜受惩罚。

最近有不少国家争取拔得“无现金国度”的头筹,除了中国许多城市在推行无现金运动之外,去年底瑞典的现金交易已经降低到2%左右,而《美国银行行业期刊》估计到2020年时,瑞典的交易价值只有0.5%是用现金。

相对而言,根据2016年美国联邦储备委员会“消费者支付选择调查”,现金依然是美国最常用的支付方式,尽管其相对重要性正在下降。研究发现,现金使用量从2012年交易的40%下降到2015年的32%。

自2003年以来,美国的现金使用情况保持相对稳定,占国内生产总值的14.3%至15.5%。

PYMNTS.com全球现金指数?在今年三月公布的分析显示,美国的现金使用情况仍然高于西欧国家。2015年美国的现金使用占国内生产总值的13.1%,而芬兰占国内生产总值的7.7%,法国为7.1%,荷兰为7.4%,瑞典为5.6%,瑞士为4.5%。估计到2020年,美国的现金交易份额将占GDP的11.7%。

各方公认的是,由于种种原因,诸如对政府(延伸至对数字货币)的缺乏信赖、对个人隐私的保护、仰赖现金给人带来的“安全感”,美国距离“无现金社会”还很远,并且恐怕永远不会成为完全的无现金社会。

哈佛经济学家肯尼斯?罗格夫(Kenneth Rogoff)最近在《现金的诅咒》(The Curse of Cash)一书中,提出了一个直接的呼吁:逐步淘汰大多数(20美元及以上)的纸币。罗格夫认为现金除了削弱了政府的非货币政策外,也成了地下经济的帮凶。

截至2015年底,美国在市面上流通的现金价值1.4万亿美元,平均每一个美国人(包括妇女和儿童)高达4200美元,而80%为100美元面值的纸币。

这些现金是用来干什么?很大一部分是逃税、贪污腐败、支持恐怖主义、毒品交易、人口贩运、和其他大型全球地下经济。

我没有机会在美国现实里目睹类似中国电视剧《人民的名义》里的场景:不为人民服务,而是为人民币服务的赵德汉,藏了两亿三千九百九十九万元,塞满墙柜、冰箱、床垫一沓一沓的人民币!

但是,我在美国每天都可目睹另一个不可忽视的现金交易:小费经济。

在“无现金”的乌托邦里,科技可以解决小费带来的问题吗?

小费经济和现金

小费,可能是美国永远无法成为无现金国度的路障之一!即使软件和技术可以使小费的支付和收取更加容易,但是它们也杀死了部分小费文化存在的原因:地下经济!

美国的“小费经济”表面上是“随兴”,但是却比强制性的服务费更有压迫感。我在没有小费文化的国家如日本、法国或德国旅行的时候,从来没有感到和在美国同样对小费的期望值。

长久以来,美国的小费文化不断引起各方声讨,但是为什么在Quora(美国版知乎)有这么多人吐槽美国的小费潜规则,居然还废除不掉?

《食客》(Eater)网甚至设有专页,罗列各州对于消弭小费争论战的即时新发展。但是小费的习惯根深蒂固,根据美国经济政策研究所2014年的资料显示,有430万美国人依靠别人的慷慨谋生。

去年底纽约餐饮大亨丹尼?迈耶开始在旗下的餐馆推行“无小费”方案,引起餐饮界的风暴。迈耶认为小费跟服务水平没有直接关系,对在厨房和后台的工作人员不公。但是羊毛出在羊身上,他也同时提高了消费单价,由餐馆用来分配报偿前台以及后台的工作人员(如厨师)。

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